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Realizzare in casa le candele

By on 10 marzo 2018

Avete mai pensato di realizzare in casa le vostre candele? Se come me amate le atmosfere hygge con luce calda e soffusa sicuramente sì, soprattutto dopo averne acquistate in dosi industriali, ma magari vi sembra una cosa complicata e pericolosa. Vi posso assicurare che non è nulla di tutto ciò: è piuttosto semplice, divertente e -con piccoli accorgimenti- del tutto sicuro.

Dove reperire il materiale

Vi serviranno della cera, degli stoppini e degli stampi. Sono tutti prodotti che potrete trovare in negozi per hobbistica e fai-da-te molto forniti (nei primi anni 2000 la creazione di candele era molto in voga e si trovavano ovunque, ora un po’ meno) o con estrema facilità on-line.

Stampi per candele

Gli stampi in commercio possono essere di plastica rigida trasparente, come nella foto qui sopra, in metallo o in silicone. Quelli in plastica hanno un costo contenuto ma con il tempo a forza di usarli tendono a danneggiarsi, mentre quelli in metallo sono più resistenti. Gli stampi in silicone sono i più belli e si prestano alla creazione di forme più complesse, ma sono anche quelli più delicati e talvolta necessitano di una mistura di cera e stearina.

In alternativa si possono comunque utilizzare moltissimi contenitori di recupero, dai cartoni del latte ai barattolini dello yogurt, che però saranno ovviamente stampi usa-e-getta. È anche possibile utilizzare contenitori di vetro tipo barattoli e bicchieri, che non verranno poi rimossi ma fungeranno anche da portacandela.

Anche per la cera e gli stoppini si possono trovare delle valide alternative domestiche, riutilizzando vecchie candele un po’ danneggiate e rimasugli di cera e creando gli stoppini intrecciando del filo di cotone e immergendolo poi nella cera calda per renderlo più rigido e resistente.

Se si vuole colorare la cera bianca (o cambiare colore a quella che abbiamo recuperato) si possono utilizzare dei comunissimi pastelli a cera e scioglierli insieme al resto del materiale fino a ottenere la tonalità desiderata.

Come procedere

È importante ricordare che la cera è altamente infiammabile, quindi non si dovrebbe mai procedere a scioglierla direttamente in un pentolino sul fuoco, ma creare un sistema a bagno maria con due contenitori, uno con l’acqua che andrà sul fuoco e al suo interno quello con la cera.

Bisogna preparare il contenitore che servirà come stampo, ungendolo leggermente all’interno (io mi sono trovata molto bene con una piccola quantità di burro o margarina, un po’ meno con l’olio) e fissando lo stoppino bello dritto al suo interno. Quelli che si acquistano già pronti in genere sono rigidi e con una base di metallo che ne semplifica l’uso, ma anche con quelli fai da te ci si può ingegnare con una goccia di colla o un po’ di nastro adesivo e uno stuzzicadenti per bloccare il filo in cima e al fondo del contenitore.

Stoppini

Una volta sciolta completamente la cera si attenderà un attimo in modo che si abbassi leggermente la temperatura, in modo da non rischiare di sformare o danneggiare lo stampo, e poi si procederà a colare la cera liquida al suo interno.

Quandola cera sarà completamente fredda e solidificata, grazie a quel poco di lubrificante applicato inizialmente, sarà semplice far scivolare la candela fuori dallo stampo, previa rimozione di quanto assicura lo stoppino in posizione.

Candele rosa

Che ne dite, semplice no? Se l’argomento vi interessa, prossimamente condividerò con voi vari progetti per la creazione di candele variopinte, in varie forme e con diverse decorazioni, a cominciare proprio dalle piramidi pentagonali qui sopra!

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Portacandele in vetro dipinto fatti con contenitori riciclati

By on 4 marzo 2018

Una delle maggiori ragioni per cui ho immediatamente sentito affine a me la filosofia Hygge in relazione alla decorazione della casa è il largo utilizzo delle candele. Sono molti anni che creo candele in casa, per averne sempre di ogni colore e forma e per poter illuminare la casa con una luce calda e soffusa, soprattutto in situazioni particolari come feste o serate romantiche.

Così mi è venuto abbastanza naturale iniziare a creare anche dei portacandele in vari materiali, in modo da poterli in base al passare delle stagioni e delle festività. Quelli che voglio condividere con voi oggi sono dei semplicissimi ma colorati portacandele in vetro dipinto, realizzati con contenitori riciclati e colori per il vetro di quelli che rimangono trasparenti.

Portacandele in vetro riciclato

Il primo esperimento l’ho realizzato sotto Natale, riciclando il vecchio contenitore di una di quelle candele assorbi-odori vendute nei supermercati ormai terminata. L’ho ripulito per bene, eliminando dal fondo ogni residuo di cera e dello stoppino, dopodiché ho iniziato a tracciare con la vernice nera il contorno del disegno che volevo realizzare: del pungitopo con al centro una candela.

Quindi ho proceduto a riempire la parte interna con il verde, il giallo e il rosso. Ho atteso che i colori si asciugassero del tutto dopodiché, seguendo le istruzioni sui contenitori delle vernici, ho passato il contenitore in forno alla temperatura e per il tempo richiesto in modo che il colore si fissasse e fosse anche a prova di lavaggi (non in lavastoviglie, però, mi raccomando!).

Io ho deciso di utilizzare all’interno una candelina tealight, ma in alternativa sarebbe possibile ricreare all’interno una candela inserendo uno stoppino e colando della cera bianca o colorata.

Portacandele Natale

Il procedimento è davvero semplice: non c’è bisogno di essere delle pittrici provette per ottenere un risultato di grande effetto ed è sufficiente un po’ di fantasia e dei colori adatti (non entro nello specifico delle marche che ho usato io per non fare pubblicità occulte), un pennellino sottile se volete realizzare un bordo esterno e uno un pochino più largo per riempire gli spazi.

Siccome il risultato del primo esperimento mi è piaciuto moltissimo, così caldo e d’atmosfera, ho deciso di realizzare altri portacandele, questa volta partendo da due anonimi bicchieri da birra che mi erano stati regalati tempo prima. Ma in alternativa si potrebbero riciclare benissimo barattoli di quelli delle marmellate o delle conserve o qualsiasi altro contenitore di vetro.

Con lo stesso procedimento, sul primo ho realizzato un disegno per rappresentare in casa l’elemento fuoco…

Portacandele Fuoco

e sul secondo, invece, sono rimasta sull’astratto nei colori del viola, stavolta sperimentando l’utilizzo -insieme alla vernice specifica per il vetro- dello smalto da unghie, nello specifico un lilla cangiante che sulle unghie non avrei mai utilizzato.

Portacandele Viola

Di nuovo, nella prima ho inserito una candelina tealight, mentre nella seconda ho optato per una candela a cilindro un po’ più grande.

Ecco l’effetto con le candele accese e la luce della stanza spenta: carino, vero? Di sicuro, molto Hygge!!!

Portacandele accesi

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Palline di grasso e semi fai-da-te per uccellini

By on 17 febbraio 2018

A fine novembre, un pomeriggio mentre in cucina sgranocchiavo qualcosa “tipo pranzo” verso le 16 ed ero seduta in silenzio al tavolo, mi sono accorta di tre o quattro uccellini bellissimi che zampettavano e cinguettavano allegramente sul balcone… e mi sono persa per una mezz’ora buona a osservarli (da dietro la tenda per non spaventarli). Erano davvero bellissimi: gialli con la testa e il dorso blu, e poi allegri, giocosi, una piccola meraviglia di cui godere ed essere grata.

Cinciarella

Siccome l’inverno si stava avvicinando a grandi passi (non per nulla dopo una quindicina di giorni è nevicato anzitempo), ho pensato che questi piccoli amici potessero avere bisogno di un piccolo aiuto. Come ricorda la Lipu, infatti, in inverno questi volatili difficilmente trovano degli insetti di cui cibarsi e per questo aiutarli significa essere fondamentali alla loro sopravvivenza. Così, alla spesa successiva, ho cercato del mangime apposta per uccellini selvatici, trovando delle confezioni che riportavano proprio l’immagine di quei bellissimi pennuti blu e gialli, nel frattempo identificati come cinciarelle.

Ho scelto quelle palline da appendere, sapendo che la mollica di pane -specie d’inverno- non è affatto l’ideale, nonostante quello che si pensa: da un lato, con i mesi freddi gli uccellini hanno bisogno di molte proteine che non troverebbero nel solo pane, dall’altra la mollica richiama l’assunzione di acqua, a quel punto gonfia e richiede un grande dispendio di calore per essere digerita, rischiando in questo modo che il piccolo pennuto vada niente meno che in ipotermia.

Ho attaccato così una delle palline alla fioriera all’interno del balcone e ho aspettato che arrivassero ospiti a cibarsi. Non sono mica arrivati subito: la prima che ho messo è durata quasi tre settimane! Ma poi si dev’essere sparsa la voce che sul mio balcone c’è un buon ristorante, fornito di cibo e acqua (quando fa molto freddo, per gli animali in natura è difficile trovare dove abbeverarsi, perché è facile che le fonti di di acqua come le piccole pozzanghere gelino) e tranquillo, dal momento che è protetto da una tenda di garza che impedisce l’accesso ai piccioni… e siccome gli uccellini sono animali abitudinari da quel momento le pallette di semi si consumano con una rapidità incredibile!

Cinciarella che mangia

In commercio esistono vari tipi di questi mangimi, in varie fasce di prezzo, ma -sempre grazie alla Lipu– ho trovato una ricetta per  palline di grasso e semi fai-da-te per uccellini, che si possono realizzare in casa con ingredienti di facile reperimento, ma ben calorici e nutrienti, come semi di girasole, frutta secca, ma anche avanzi di croste di formaggio ma anche avanzi di pandoro e panettone o briciole di biscotti.

Avremo bisogno di questi ingredienti (la ricetta è distribuita proprio dalla Lipu):

  • margarina
  • biscotti secchi
  • arachidi sgusciate non salate
  • semi di girasole
  • uvetta a piacere
  • un vasetto (ad esempio quello dello yogurt)
  • una rete (ad esempio quella utilizzata per gli agrumi)

Come prepararle quindi?

Bisogna sbriciolare i biscotti secchi, spezzettare le arachidi, aggiungervi i semi (volendo anche dell’avena: le pallette che si acquistano ne contengono una buona quantità) e l’eventuale uvetta. Si fa quindi sciogliere una quantità di margarina sufficiente a inumidire bene tutta la mistura ma non eccessiva da far risultare il composto semiliquido, si incorpora e si mescola bene. A quel punto è sufficiente versare una quantità di mistura nel vasetto (se ne avete preparata molto, si può suddividere in più vasetti), premere bene e aspettare che si solidifichi per effetto del raffreddamento della margarina.

Per finire, si tira fuori l’impasto dal vasetto, lo si mette nella rete, la si chiude e la si appende fuori. Avendo acquistato in precedenza delle palline preparate industrialmente, ho tenuto le reti una volta vuote e ho riutilizzato quelle, ma altrimenti si possono riciclare benissimo quelle degli agrumi o anche quelle delle cipolle.

Palline di grasso e semi

Credetemi, i piccoli amici pennuti vi saranno estremamente grati e guardarli sarà uno splendido passatempo molto hygge per tutta la famiglia, che vi riempirà il cuore di allegria e di gratitudine!

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Portaposate creativo

By on 3 febbraio 2018

Hygge è anche un dettaglio in cucina che la rende più tua e personalizzata. E questo dettaglio può anche essere un semplice portaposate creativo, realizzato riciclando una scatola di legno e alcuni vasetti di vetro.

Portaposate creativo

La scatola che ho utilizzato era l’imballaggio molto stiloso di un regalo di Natale (l’alternativa attuale alle vecchie ceste per presentare i prodotti enogastronomici), ma in alternativa al momento è molto facile trovare in qualsiasi negozio di prodotti per la casa delle cassette di legno adatte all’uso. La dimensione di questa, 18×28, per me si è rivelata assolutamente perfetta, ma valutate voi ciò che meglio si adatta alle posate che avete da sistemare.

Stupidamente, non ho pensato di fotografare il contenitore com’era in origine perché non avevo pensato di farne un tutorial da proporvi, ma era una semplice cassetta di legno compensato chiaro naturale, non trattato ma solo levigato.

Il primo passaggio è stato quello di dipingerla per renderla meno anonima: una prima mano di tempera grigia di fondo e poi due mani di grigio molto molto chiaro date con un pennello largo, in modo da lasciar emergere un pochino del fondo e creare un effetto shabby.

Una volta che la tempera si è asciugata bene, l’ho leggermente carteggiata con della carta vetrata a grana molto fine, solo per eliminare gli eccessi di colore in alcuni punti, e con il simil-dremel (l’originale era davvero troppo caro, quando ho acquistato il mio attrezzo, soprattutto per un qualcosa che in quel momento non sapevo quanto avrei davvero usato…) ho praticato due fori su ciascuno dei lati più corti, per creare due piccole maniglie con della corda un po’ spessa e resistente che ho annodato sul lato interno.

Contenitore finito

Nel frattempo, mi sono procurata dei barattoli di vetro di quelli delle conserve, delle marmellate e dei sottaceti, in varie dimensioni. A me ne servivano sei per suddividere tutte le posate, ma potete valutare voi cosa è meglio per la vostra specifica situazione. Quello che vi consiglio è di prenderne uno basso per i cucchiaini, che altrimenti rischiano di sparire nel contenitore diventando poi difficili da tirare fuori.

Una volta svuotati i barattoli dai relativi contenuti, li ho lasciati a mollo per un po’ in acqua calda per poter eliminare le etichette di carta, ho buttato via i coperchi che tanto non mi sarebbero serviti e poi li ho lavati a fondo in lavastoviglie per eliminare qualsiasi residuo.

Barattoli

La mia idea iniziale era quella di ricoprire i barattoli con della corda, incollandola su tutta la superficie esterna con la colla a caldo, ma il mio fidanzato mi ha fatto notare che poteva essere poco pratico, perché la corda avrebbe trattenuto la polvere e a lungo andare si sarebbe rovinata, così alla fine li ho lasciati “nudi” in modo da poterli lavare con facilità.

A quel punto, non mi è rimasto che assemblare il tutto, prima inserendo i barattoli nella cassetta di legno in base alle dimensioni…

Portaposate con barattoli

… e per concludere sistemando dentro a ciascun barattolo le posate previste. A me il risultato piace davvero un sacco, lo trovo molto più simpatico di quegli anonimi portaposate di plastica che si trovano spesso nei negozi di casalinghi… e poi volete mettere la soddisfazione di avere qualcosa di personalizzato e unico fatto con le mie mani?!?

Portaposate creativo finito

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